[트래블리더 6기] 아름다운 하얀 물결 - 정읍 구절초축제 트래블리더 6기


올해로 9회를 맞이한 정읍 구절초 축제. 작년에 열렸던 축제는 50만 명이 찾아갈 정도로 많은 인파가 몰렸던 축제였습니다. 축제장까지 가는 동안 곳곳에 피어있는 구절초들이 축제장에 가기 전의 기대감을 한껏 높여줍니다.


정읍 구절초축제는 옥정호 구절초테마공원에서 열리며 부지가 완만한 산책길로 되어있어 남녀노소 어렵지 않게 둘러볼 수 있다는 장점이 있습니다. 이곳은 옥정호에서 흘러나온 물이 천을 이루어 이곳을 감싸고 있는 형태이며 주변에는 산들이 둘러싸 경치 또한 좋아 하루 쉬어가기에 적합한 곳입니다.


공원 면적은 약 220,000㎡이고 그 중 구절초는 절반에 해당하는 100,000㎡에 피어있습니다. 수치로만 보면 넓어보이지만 산책로를 따라가며 돌아보면 빨리 볼 때 1시간, 천천히 돌면 하루 내로 돌아볼 정도로 부담 없는 축제장이기도 합니다.


전망대에서 바라본 풍경입니다. 구절초는 반대쪽에 피어있어 전망대에서는 보이지 않지만 꽃 대신 보이는 주변의 풍광이 아름다운 것에 대해서는 이견이 없을 것입니다.



구절초에 나비가 사뿐히 앉아 꿀을 채취하는 모습이 보입니다. 나비 뿐만 아니라 등애와 벌들도 주변에서 열심히 일하는 모습을 쉽게 찾아볼 수 있습니다. 아이들에게도 어른들에게도 볼거리 많은 곳이라는 것만은 분명합니다.



하얀 구절초가 온 동산에 피어있습니다. ‘어머니의 사랑’이라는 꽃말을 가진 구절초를 보고만 있어도 마음이 편해지는 느낌을 가질 수 있습니다. 꽃을 바라보는 축제이므로 보다 마음을 가라앉히고 천천히 둘러보며 자연의 느낌을 그대로 받아보는 것도 좋습니다.




구절초뿐만 아니라 이곳을 감싸 흐르는 추령천을 배경으로 알록달록 피어난 코스모스와 노랗게 물든 해바라기가 이곳을 방문한 여행객들을 맞이하고 있습니다. 사진을 찍기에도 좋아 많은 사람들이 이곳을 배경으로 촬영하는 모습을 어렵지 않게 찾아볼 수 있습니다. 이곳에서 여러 꽃과 함께 시간을 보내고 있자면 어느새 가을이 왔음이 느껴집니다.



축제인만큼 공연이 빠질 수가 없습니다. 아쉽게도 시간이 맞지 않아 공연을 보지는 못했습니다. 행사에 함께 참여하는 것도 축제를 즐기는 하나의 방법인 만큼 적절히 시간분배를 해서 재미있는 시간을 가져보도록 해봅니다.



축제를 즐기다보면 출출하게 될 때가 오게 됩니다. 금강산도 식후경이죠. 축제장 입구로 발걸음을 옮기면 먹거리장터와 특산물 판매부스가 있어 이곳이 단순히 꽃만 있는 축제장이 아니라는 것을 보여주고 있습니다.



장터에서는 성인 입장권 1장당 2,000원(청소년 1,000원)의 현금의 역할을 하고 있습니다. 예를 들어 5,000원의 물건을 산다고 하면 입장권 1장과 3,000원으로 물품 구입이 가능합니다. 이곳을 찾은 관광객과 판매자로 있는 정읍주민들에게 서로 도움이 되는 시스템이라 생각됩니다. 지역주민을 제외하고 서울시민은 입장료가 2,000원이므로 이곳에서 물품을 구매한다면 축제장 입장을 무료로 한 셈이 됩니다.


아름다운 축제장에도 단점은 존재합니다. 대중교통을 이용하는 관광객에게는 아쉽지만 축제장의 교통편은 좋지 않은 편입니다. 정읍과 전주시내에서 축제장까지는 2단계에 거쳐 갈 수 있습니다. 처음으로는 축제장이 위치한 산내면까지 가는 시내버스와 산내면에서 축제장까지 이어주는 셔틀버스로 이루어집니다. 시내버스의 경우 산내면까지 가는 버스가 하루 몇 대 없다는 점이 여행에 있어 어려운 점으로 다가옵니다. 그래도 산내면까지 간다면 축제장까지 무료로 이용이 가능한 셔틀버스가 자주 있어 어렵지 않게 축제장까지 갈 수 있습니다. 대신 축제기간에만 셔틀버스가 운행하므로 축제 전후로 방문할 관광객들은 쉽게 찾아가기에는 어려운점이 있습니다.


이곳은 야간에도 개장을 하며 조명과 어우러진 구절초는 낮보다 더욱 예쁜 모습을 보여줍니다. 내년에 열릴 정읍 구절초축제에 찾아가 보는 것은 어떨까요?

정읍 구절초축제 (2014. 10. 3~12)

입장료 성인/청소년 3,000원/2,000원 (정읍시민 무료, 꽃무늬 패션 방문객 무료, 서울시민 2,000원)

전라북도 정읍시 산내면 매죽리 옥정호 구절초테마공원

063) 537-6172, 538-6172

http://www.gujulcho.co.kr/


 


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